WuhuのFlak #12013年05月12日 10:17

 中国のWuhu社の製品で、たぶん、自社ブランドでは最初の1台ではないかと思います。ウェブサイトによれば、イギリスのマラードなども作っているようですが、1番ゲージ・アソシエーションが発売しているものと同一のようですし、想像ですが、これまでAccucraftの下請けとして多くの製品を供給してきたのではないでしょうか。
 最初の製品としては、いきなりマイナな機種です。ライブスチーム誌を古くから読んでいる方は、あのハリス氏の5インチの有名な機関車でご存じでしょう。アメリカのロギングシーンでときどきモデルが登場するFlak1号機です。僕自身も、HOスケールとOスケールで持っていて、少しまえに出た電動のGスケールも買おうかなと迷ったのですが、ライブスチームで登場するとは思いませんでした。雑誌で見かけて、すぐに予約をしました。まさか、予定どおりに発売になり、こんなに早く届くとは思いませんでした。
 特徴としては、とにかく小さいこと。そして、写真を見てわかると思いますが、ウィンチを巻き上げるメカニズムが存在感を誇示しています。このウィンチは、キャブ内のエンジンで動かすのですが、残念ながら、このモデルではエンジンはダミィです(歯車は動きます)。たぶん、沢山のマニアが、これを動くように改造するでしょう。小さなエンジンを取り付けるか、あるいは電動にするか、ですね。
 45mmゲージ。ガス焚きです。ガスタンクはキャブ内に。装備としては、圧力計、水面計、レギュレータが揃っています。ホィッスルも、ドームの上のバルブで鳴らせます。特に圧力計はとても小さく、あまり見たことのないサイズ(直径1cmほど)で驚きました。ちゃんと機能します。
 この機関車、値段は(予約価格だったので)780ドルでした。ですから入門機の値段です。ところが、バルブギアは、本格的なスチーブンソン式で、細かいパーツで構成されています。下の写真が前輪です。シリンダの間に、置換式給油機があります。
 一方、後輪は、軸同ポンプを動かしています。これも、この値段の機関車では驚きの装備といえます。たぶん、超小型でボイラが小さいことを補うためでしょう。なお、全輪のサスペンションが利きます。
 キャブ後部に水タンクがあって、100ccほどの水が入ります。走らせたところ、唯一の欠点は、この水タンクのハッチが、タンクの中に落ちてしまうことくらいでした(落ちたら、ピンセットで取り上げるしかありません)。透明のシリコンチューブがあるので、給水の具合が見えます。走行させましたが、軸動ポンプが作動していても、水面はしだいに下がります。やはり補助としてポンプが付いているだけで、完全に給水できるわけではないようです。
 作りは完全にAccucraftレベル。入門機ではなくスケール機です。やや繊細で、強度が不足する気はしますが、これもAccucraft風といえます。もし、Accucraftのブランドだったら、たぶん、2倍近い1400ドルくらいになっていたでしょう(それでも充分に安いと思いますが)。中国の技術力に拍手を送りたいと素直に思いました。